29 octobre 1929: krach boursier de New York et ses conséquences pour la Suisse

„Die Lage der Schweiz war bis in die jüngste Zeit eine verhältnismässig befriedigende. Wohl spürten wir die Wirkungen der Weltkrise, allein viel weniger stark als andere Länder. Nunmehr sind aber auch wir von ihr mit voller Wucht erfasst worden.“ C’est en ces mots que, lors de la Journée commémorative d’Uster en novembre 1931, le ministre de l’économie publique Edmund Schulthess appela les Suisses à tenir bon.

La crise avait commencé deux ans plus tôt, de l’autre côté de l’Atlantique. Une large frange de la population américaine s’était endettée pendant le boom des „Roaring Twenties“ afin d’acquérir des actions avec de l’argent emprunté et satisfaire les nouveaux besoins de consommation de produits de masse tels des réfrigérateurs ou des automobiles produites à la chaîne. Après que l’indice Dow Jones de la bourse de New York avait doublé en l’espace de quatre ans (381 points au 3 septembre 1929), la bulle spéculative éclata le jeudi 24 octobre 1929. Ce jour-là plus de onze milliards de fortune furent détruits. Au „Jeudi noir“ (appelé „Vendredi noir“ en Europe en raison du décalage horaire) succédèrent les ventes affolées du „Mardi noir“, le 29 octobre. L’indice du Dow Jones chuta de 299 points le 24 octobre à 230 points le 29 octobre, et atteint son point le plus bas le 8 juillet 1932 avec seulement 41 points.

L’industrie d’exportation suisse fut rapidement touchée par la crise économique mondiale, du fait de la baisse de pouvoir d’achat à l’étranger et des mesures protectionnistes de nombreux pays, alors même que, dans un premier temps, le marché intérieur amortit la chute. Mais la crise frappa également la Suisse en 1931. A côté de la branche textile et de l’industrie horlogère, ce sont aussi l’industrie métallurgique, la construction de machines, le tourisme et l’agriculture qui furent fortement atteints.

Les documents choisis reflètent l’analyse de la situation faite à l’époque par les représentants suisses à Washington, New York et Berlin. Ils illustrent aussi le point de vue du chef du Département fédéral de l’économie publique ainsi que de celui du Département fédéral des finances au début des années 1930. D’autres informations en relation avec la crise économique mondiale sont disponibles dans le texte online „Die Rettung der Schweizerischen Volksbank 1933/37“. Tous les originaux de ces documents sont librement consultables dans les salles de lecture des Archives fédérales suisses.

Documents

(1) Politischer Bericht Nr. 150, 25. Oktober 1929
in: E 2300, 1000/716, Washington, Politische Berichte und Briefe, Militär- und Sozialberichte, 1929-1931, Bd. 497.

(2) Wirtschaftlicher Situationsbericht des schweizerischen Generalkonsulats New York an den Chef der Handelsabteilung des Eidgenössischen Volkswirtschaftsdepartements, 29. Mai 1930
in: E 2300, 1000/716, New York, Konsularberichte, 1929-1932, Bd. 306.

(3) Politischer Bericht Nr. 11/1930, 29. September 1930
in: E 2300, 1000/716, Berlin, Politische Berichte und Briefe, Militärberichte, 1930, Bd. 62.

(4) „Die Schweiz in der Weltwirtschaftskrise - Unsere Aufgaben und Pflichten - Die Sozialversicherung. Rede von Bundesrat Schulthess gehalten an der Ustertagfeier, 22. November 1931
in: J1.6, 1000/1355, Az. 4, Rede anlässlich der Ustertagfeier über die Schweiz in der Weltwirtschaftskrise, unsere Aufgaben und Pflichten, die Sozialversicherung, Bd. 8.

(5) Bericht Jean-Marie Musy, Vorsteher des eidgenössischen Finanzdepartements, an den Bundesrat über die wirtschaftliche und finanzielle Lage der Schweiz, 6. Februar 1932
in: E 6100 (A)-11, 1000/1911, Dossier-Nr. 362, Bericht des Eidgenössischen Finanzdepartements an den Bundesrat über die wirtschaftliche und finanzielle Lage der Schweiz, Bd. 1.

(6) Grafik „Bekleidungsindex" aus der Beilage 1 (Preisbericht) zum Bericht Jean-Marie Musy, Vorsteher des eidgenössischen Finanzdepartements, an den Bundesrat über die wirtschaftliche und finanzielle Lage der Schweiz, 6. Februar 1932
in: E 6100 (A)-11, 1000/1911, Dossier-Nr. 362, Bericht des Eidgenössischen Finanzdepartements an den Bundesrat über die wirtschaftliche und finanzielle Lage der Schweiz, Bd. 1.

Informations complémentaires

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