Traces de personnages importants de l’histoire contemporaine

De nombreuses personnalités connues ont laissé des traces conservées par les Archives fédérales suisses. Les fonds privés, par exemple de conseillers fédéraux, sont particulièrement abondants pour les recherches. Mais il existe aussi des archives privées et des dossiers personnels sur un grand nombre de scientifiques, d’artistes et d’étrangers célèbres.

Conseillers fédéraux, conseillers nationaux et officiers généraux

Pour les recherches sur d’anciens conseillers fédéraux, par exemple Jakob Stämpfli (1814-1862), Jonas Furrer (1848-1860) ou Willi Ritschard (1941-1984), ou d’anciens membres de l’état-major de l’armée suisse comme Emil Sonderegger (1888-1975), les Archives fédérales suisses constituent le plus souvent une ressource abondante. Des fonctionnaires de haut rang tels que l’ancien diplomate de pointe Walter Stucki (1888-1966) et des politiciens connus issus d’associations nationales comme le leader paysan Ernst Laur (1895-1964) ou encore le leader syndicaliste Robert Grimm (1893-2000) ont transmis leurs archives privées aux Archives fédérales. Les Archives s’efforcent aussi de recueillir des documents sur des parlementaires nationaux. C’est ainsi que Lilian Uchtenhagen (1961-2008), Verena Grendelmeier (1939-2001), William Rappard (1868-1972), Otto Schoch (1963-1991), Thomas Onken (1964-2000) ou encore Oskar Wettstein (1833-1919) ont versé leurs documents privés aux Archives fédérales.

Etrangers célèbres

Les Archives fédérales suisses conservent aussi des documents sur des personnages étrangers célèbres qui ont séjourné en Suisse. Parmi ceux-ci, « Sissi », l’Impératrice Elisabeth d’Autriche (1881-1996) assassinée à Genève en 1898, ou encore le révolutionnaire italien Giuseppe Mazzini (1836-1855). La Police fédérale a souvent ouvert des dossiers personnels sur des réfugiés politiques tels que Mazzini dont elle surveillait les activités. D’autres ont laissé des traces comme collaborateurs de la Confédération, comme le physicien et prix Nobel Albert Einstein dans les documents de l’Office des brevets.

Scientifiques, artistes

Peu de scientifiques ont légué leurs archives aux Archives fédérales suisses. Il existe quelques exceptions chez les historiens. C’est ainsi qu’entre autres les archives privées d’Erich Gruner (1915-2001), de Walther Hofer (1920-2013) et d’Ulrich Im Hof (1917-2001) sont conservées par les Archives fédérales.

La Registrature personnelle de la Division de la police (1855-2003), notamment les séries « N » et « P » recèlent des dossiers personnels sur des créateurs culturels étrangers. Ceci tient essentiellement au fait qu’au cours de la Seconde Guerre mondiale, de nombreux artistes ont fui l’Allemagne et d’autres pays pour venir se réfugier en Suisse, ce qui leur a valu d’être enregistrés par la Confédération ou la Police des étrangers. Des contributions de l’une ou l’autre célébrité sont également consultables auprès du Ciné-journal suisse (1940-1976) dont les Archives fédérales suisses conservent des copies de sécurité.

Astuces de poursuite des recherches

Publications des Archives fédérales

Knoch-Mund, Gaby, Privatnachlässe in schweizerischen Archiven und Bibliotheken, Etudes et sources volume 18, édité par les Archives fédérales suisses, Berne 1992, p. 9-63.

Archives fédérales suisses, Markus Feldmann – Conseiller fédéral et journaliste au travers de son journal personnel, 1897-1958 (PDF, 131 MB, 26.06.2012), Archives fédérales, dossier 13, Berne 2001.

Archives fédérales suisses, Max Daetwyler – Apôtre de la paix, 1886-1976 (PDF, 102 MB, 26.06.2012), Archives fédérales, dossier 2, Berne 1996.

Archives fédérales suisses, Walter Otto Stucki (1888-1963) : une figure peu ordinaire de l’histoire suisse, Histoire actuelle, 27.5.2013.

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Dernière modification 26.05.2016

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