Refus du suffrage féminin en matière fédérale, 1 février 1959

„Der freie Volksstaat schweizerischer Prägung beruht [...] auf dem Vertrauen darauf, dass immer genug Menschen sind, welche mit ihrer Einsicht, mit ihrem Verantwortungsgefühl, mit ihrem Sinn für Gemeinschaft den freien Volksstaat zu tragen und zu gestalten vermögen. Woher nehmen wir das Recht, unsere schweizerischen Frauen ganz allgemein gering zu schätzen, Frauen diese Einsicht, dieses Verantwortungsgefühl, dieses Verständnis für die Anforderungen der menschlichen Gemeinschaft abzusprechen, ihnen das Recht vorzuenthalten, aktiv [...] an der Gestaltung unserer freien staatlichen Gemeinschaft mitzuwirken?"

Cette opinion du conseiller fédéral Markus Feldmann, chef du Département fédéral de justice et police de 1952 à 1958 et partisan engagé du suffrage féminin, n'était à cette époque toujours partagé que par une minorité. Les débats menés depuis des décennies déjà s'intensifièrent en 1952 lorsque le conseiller de et aux Etats genevois Albert Picot et le conseiller national Alois Grendelmeier exigèrent du Conseil fédéral l'un un rapport sur le « problème des droits politiques de la femme suisse », et l'autre un scrutin sur la question. Alors que les partisanes et les partisans du suffrage féminin réclamaient équité et égalité juridique, les opposantes et opposants craignaient, entre autres, des conséquences négatives sur la « nature féminine et maternelle ».

Dans son message de 136 pages du 22 février 1957 à l'Assemblée fédérale sur l'institution du suffrage féminin, le Conseil fédéral exposa en détail les divers arguments sur la question et arriva à la conclusion que les droits de vote et d'élection en matière fédérale devaient être accordés sans aucune restriction aux femmes. Il recommanda, pour ce faire, de réviser 16 articles de la Constitution fédérale. Ce projet fut ensuite approuvé tant par le Conseil aux Etats que le Conseil national. La voie vers la première votation sur le suffrage féminin était ouverte.

Le 1er février 1959 les citoyens (masculins) refusèrent cependant la décision fédérale du 13 juin 1958 sur le suffrage féminin en matière fédérale par 645'939 voix contre 323'727. Seuls les cantons de Vaud, Neuchâtel et Genève acceptèrent cet objet.

Les documents choisis sont libres d'accès et les originaux peuvent être consultés dans les salles de lecture des Archives fédérales. Les rapports et décisions cités ci-dessus sont disponibles sur le site: Feuilles fédérales numériques.

Documents

(1) Notiz Bundesrat Markus Feldmann, undatiert, in: J. I. 3 1000/1402, Dossier 647, Band 62.

(2) Auszug aus der Botschaft des Bundesrates an die Bundesversammlung über die Einführung des Frauenstimm- und -wahlrechts in eidgenössischen Angelegenheiten, 22. Februar 1957, in: E 4001 (D) 1973/125, Az. 62, Frauenstimmrecht, 1951-1959, Band 70.

(3) Schreiben der Arbeitsgemeinschaft der schweizerischen Frauenverbände für die politischen Rechte der Frau an den Schweizer Bundesrat, 5. September 1958, in: E 4001 (D) 1973/125, Az. 62, Frauenstimmrecht, 1951-1959, Band 70.

(4) Schreiben von Bundesrat Markus Feldmann an die Präsidentin des Bundes Schweizerischer Frauenvereine, 24. Juli 1957, in: E 4001 (D) 1973/125, Az. 62, Frauenstimmrecht, 1951-1959, Band 70.

(5) Schreiben der Präsidentin des Bundes Schweizerischer Frauenvereine an Bundesrat Markus Feldmann, 29. Juli 1957, in: E 4001 (D) 1973/125, Az. 62, Frauenstimmrecht, 1951-1959, Band 70.

(6) Protokoll über die Verhandlungen der nationalrätlichen Kommission zur Beratung der Botschaft des Bundesrates über die Einführung des Frauenstimm- und -wahlrechts in eidgenössischen Angelegenheiten, 4. und 5. November 1957, in: E 4001 (D) 1973/125, Az. 62, Frauenstimmrecht, 1951-1959, Band 70.

(7) Botschaft des Bundesrates an die Bundesversammlung über das Ergebnis der Volksabstimmung vom 1. Februar 1959 betreffend Einführung des Frauenstimm- und -wahlrechtes in eidgenössischen Angelegenheiten, 28. Februar 1959, in: E 1070 1974/32, Dossier 7792, 1959, Band 40.

(8) Votations masculines sur l'introduction du suffrage féminin, 1er janvier 1969, in: E 1010 (B) 1968/151, Az. 361.03, Frauenstimmrecht 1957-71, volume 146.

Informations complémentaires

https://www.bar.admin.ch/content/bar/fr/home/prestations-publications/publications/actualites-de-l-histoire/refus-du-suffrage-feminin-en-matiere-federale--1-fevrier-1959.html